Catedral de Santander y la Iglesia del Cristo

Catedral de Santander

Hoy nos vamos a ver la Catedral de Santander. Ya hemos hablado aquí alguna vez de ella, la hemos visto de noche y hemos visto el Claustro; pero esta vez vamos a hablar sobre ella con un poco más de profundidad, y también también te enseñaremos su interior.

Llevo muchos años visitando Santander, viendo la Catedral y el Claustro y haciendo fotos de la zona donde se encuentran; pero siempre ha estado prohibido hacerlas en su interior. El verano de 2013 como de costumbre lo pasé en Santander y parece que esa prohibición había sido levantada. Claro está, que solo se pueden hacer fotografías sin flash y durante el horario de visitas, con un máximo respeto a los fieles.

No sólo he podido hacer fotografías del interior, además fui invitado a una visita guiada de la mano de Conoce Cantabria, Guía Turística Oficial de Cantabria. De manera que en esta entrada vamos a tener fotografías y además lo que pude aprender sobre la historia de la Catedral durante la visita. Espero que mi memoria no falle y estar a la altura de las explicaciones que recibí.

Introducción

La Catedral está construida en lo alto de un promontorio, en el que, después de un poblamiento romano, se levantaron sucesivas iglesias, la Abadía y Colegiata de San Emeterio y San Celedonio, alrededor de las cuales se fue reuniendo una población. En la parte baja de la Catedral encontramos la Iglesia del Cristo, el monumento más antiguo que se conserva en la ciudad. En su subsuelo se encontraron restos romanos de un complejo termal, mezclados con otros de posteriores edificaciones religiosas cristianas de distintos periodos.

La Iglesia del Cristo tiene tres naves divididas por gruesos pilares. La Catedral comenzó a construirse en el siglo XIII y fue declarada Bien de Interés Cultural en 1931, aunque tuvo que ser reconstruida tras el incendio de 1941.

Situación

La Catedral de Santander se eleva sobre el Cerro de Somorrostro, elegido por los romanos como enclave poblacional del Portus Victoriae. Con excepcionales condiciones estratégicas que actualmente no se aprecian, originalmente era un punto casi completamente rodeado de agua desde el que se podía controlar toda la Bahía. A continuación vemos un grabado que muestra como era la ciudad en el Siglo XVI.

Catedral de Santander. Cerro Somorrostro antiguamente

Imagen del grabado obtenida de la web de la Catedral de Santander

En 1187 se concedió el Fuero a Santander, y bajo la tutela del abad de su iglesia, motivó un importante desarrollo económico, el cual permitió la construcción de la Iglesia Colegial que hoy en día es Catedral.

El Edificio

La Catedral se forma por dos iglesias superpuestas de estilo gótico. La inferior es la Iglesia del Cristo, construida durante el primer tercio del siglo XIII. La superior fue construida durante el resto de la centuria y ha sido reconstruida y ampliada después del incendio de Santander en 1941. El conjunto de la Catedral lo forman ambas iglesias y el Claustro del Siglo XV.

Al comienzo de la Edad Media el edificio que se alzaba en el promontorio era la Abadía de San Emeterio y San Celedonio, posteriormente fue la Iglesia Colegial de los Cuerpos Santos, y finalmente, la Colegiata recibe el privilegio en  1754 de ser Catedral de la Diócesis de Santander.

En torno a la antigua abadía se creó a lo largo del periodo medieval un núcleo de población, cuyo nombre actual deriva de Sancti Emeteri-Sanct Emeter-Santander, hoy capital de Cantabria.

La Iglesia del Cristo

La Iglesia del Cristo está formada por tres naves de cuatro tramos sumando los ábsides de cabecera.

Iglesia del Cristo bajo la Catedral de Santander

Son los cimientos de la Catedral, realizados de tal manera que pudieran ser utilizados como Iglesia. Por ello no sorprenden el tamaño, altura y grosor de sus pilares y arcos ni tampoco sus bóvedas tan bajas.

Pilastra Iglesia del Cristo bajo la Catedral de Santander

Según entramos a la Iglesia del Cristo por su única puerta,  orientada al norte, encontramos a la izquierda una cristalera en el suelo, una muestra de las excavaciones arqueológicas realizadas durante los años 1982 y 1983. Durante éstas, aparecieron abundantes restos del primitivo asentamiento romano, entre los que destacan instalaciones termales (hipocausto) e importantes fortificaciones. En el praefurnium romano (horno) se escondieron las cabezas de los mártires Emeterio y Celedonio durante la Edad Media. En torno a dicho horno se construyeron las sucesivas iglesias anteriores a la actual y un cementerio, descubiertos en las excavaciones.

En 1533, las cabezas fueron introducidas en ambos relicarios de plata, fabricados en Burgos y que se pueden ver en una hornacina de la Iglesia en el ábside de la misma nave del Evangelio.

San Emeterio y Celedonio Iglesia del Cristo. Bajo la Catedral de Santander

A la derecha del altar se puede ver a la Virgen de la Piedad sobre los nombres de los asesinados a bordo del barco prisión Alfonso Pérez.

Piedad sobre los asesinados en barco prisión Alfonso Pérez. Iglesia del Cristo. Catedral de Santander

La Catedral de Santander o Iglesia Alta

La planta primitiva de la Iglesia Alta coincide exactamente con la de la Iglesia Baja, si bien actualmente la puerta principal se abre al Sur, al Claustro de la Catedral, que es necesario cruzar para acceder a la Iglesia. Algo que no resulta nada común ya que en la mayoría de los templos el acceso al Claustro se hace desde la Iglesia.

Entrada al Claustro de la Catedral de Santander

Se han realizado diversas ampliaciones a lo largo de la historia, hablaremos de las dos más importantes. La primera durante los Siglos XVI y XVII cuando se construyeron las capillas periféricas. La segunda después del incendio de Santander en 1941. La Catedral quedó abierta de nuevo al culto en 1953, casi duplicando la capacidad del edificio original, gracias al añadido de crucero, cimborrio, ábside y girola en estilo neoclásico. Sin embargo, se mantuvo el estilo gótico de la parte recuperada correspondiente a naves.

En la puerta de la Catedral se puede ver el arco de estilo gótico original y también apreciar el barroco introducido en ella a la espera de su nombramiento como Catedral.

Puerta principal Catedral de Santander

Interior de la Catedral

El incendio de 1941 también alcanzó el interior de la Catedral, por tanto la totalidad de los retablos menos uno se perdieron, los que haya actualmente en el interior proceden de otras iglesias.

Según se entra a la iglesia a la derecha se pueden ver varias capillas, en la segunda capilla encontramos un retablo del Santuario de la Bien Aparecida, la imagen que aparece en el retablo es una réplica de la del Santuario.

Retablo Virgen de la Bien Aparecida. Catedral de Santander

La última capilla de esta nave está dedicada al Lignum Crucis que se encuentra en el Monasterio de Santo Toribio de Liébana.

Una vez concluida la nave de la Epístola nos encontramos al inicio de la girola, junto a la puerta de la sacristía. La girola está hecha de mármol y da un gran contraste al interior del edificio, mientras que casi todo el edificio es de color amarillento cálido, la girola y el mármol iluminado por la luz de las cristaleras nos ofrece tonalidades más frías.

Girola Catedral de Santander

De espaldas al altar obtendremos otra perspectiva del edificio y veremos al fondo el órgano y el coro en una altura superior.

Órgano y Coro Catedral de Santander

Pasamos ahora a la nave Norte y según bajamos las escaleras del deambulatorio encontramos la tumba del polígrafo santanderino Marcelino Menéndez y Pelayo.

Tumba Marcelino Menéndez y Pelayo. Catedral de Santander

Seguiremos andando por la nave norte para volver a la puerta principal y veremos otra capilla, llamada Capilla del Rosario, pues actualmente está reservada para el rezo del mismo, así como para la veneración del Sagrario. En la imagen que os dejo de la nave Norte no se ve muy bien pues en ese momento había fieles y no quería molestar, la podéis ver al fondo de la imagen, tomada desde la nave Sur.

Vista desde la Nave Sur de la Catedral de Santander

A los pies de la iglesia veremos otras capillas reservadas para el Sacramento de la Penitencia. En la nave central, bajo el coro, encontramos una pila bautismal procedente del pueblo de Colsa, en el valle de Cabuérniga.

A la izquierda de la puerta se encuentra la Capilla de San Antonio, que alberga el cuadro de la Visitación de la Virgen a Santa Isabel. Este cuadro lo podemos encontrar en el Museo del Prado firmado por Rafael Sanzio, mientras que el que se puede ver en la Catedral es anónimo. Sin embargo se ha realizado un estudio comparativo de las pinturas y son exactamente las mismas, así que fue pintado con la misma paleta al mismo tiempo que el que está firmado. Por ello es casi con total seguridad pintado por él.

Y ya estamos de nuevo en la puerta principal de la Catedral, salimos de la misma y pasamos a ver el Claustro.

Claustro de la Catedral

El Claustro de la Catedral tiene en su centro un pequeño jardín con una fuente enfrente de la puerta principal de la iglesia, la pila de la fuente tiene una forma circular y en su interior vemos representado el Crismón.

Crismon fuente Claustro Catedral de Santander

El Claustro es de estilo sobrio y funcional, habitual en el gótico monacal. Antiguamente en el lugar que ocupa el claustro había casas que fueron destruidas a comienzos del Siglo XIV para proceder a la construcción del mismo. La construcción fue impulsada por el Abad Nuño Pérez de Monrroy, canciller de la reina María.

Al avanzar por el Claustro veremos que se conservan un buen número de piedras de los sepulcros de abades y caballeros, tanto de las dos iglesias que hemos visitado hoy como de otras de la zona. También se ven capiteles tallados recuperados durante la reconstrucción.

 Resumen de la visita en imágenes

Después de haber hecho un recorrido completo por la Catedral de Santander y la Iglesia del Cristo viendo su historia junto con las imágenes de la visita os dejo una galería con todas las imágenes de la visita, siguen el mismo orden del artículo. También he incluido otras imágenes de archivo de otros años para completarla.

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La visita ha llegado a su fin, He preparado este artículo sobre la Catedral de Santander junto con el contenido cultural y las imágenes de la visita para obtener un relato lo más completo posible, espero que os guste y os anime a visitar este lugar, sin duda alguna os lo recomiendo.

Este artículo ha sido posible gracias a Conoce Cantabria, la Guía oficial de turismo que me acompañó y contó de forma muy amena lo que he intentado repetir aquí.

He de reconocer que he seguido la organización que sigue la Web oficial de la Catedral de Santander y he sacado de allí los detalles. Sin embargo hay ciertas cosas que no se ven en las enciclopedias, como los descubrimientos y hallazgos recientes que sin un guía no hubiera conocido. Por otra parte el hecho de haber hecho la visita con una persona que sabe contar las cosas de manera amena hace que se retengan mejor. De hecho después de más de tres meses me sigo acordando de la mayor parte de la visita. Por ello merece la pena la visita guiada.

Así que, el mérito no es solo mío, hay que reconocer las limitaciones de cada uno y yo soy consciente de que este artículo no habría sido posible sin la ayuda de Conoce Cantabria, desde aquí les muestro mi agradecimiento.

Espero que os haya gustado. Os espero en la próxima publicación.


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